L’Habitat ailleurs: Le Nicaragua

Les populations autochtones du Nicaragua vivent principalement dans des communautés de la côte caraïbe. Ce sont les peuples Rama, Mayagna et Miskitu. Ils sont séparés de la population métisse majoritaire dans le reste du Nicaragua par une chaîne de montagnes qui sépare l’ouest et l’est du pays.

Rama

Dans les périodes antérieures, les Rama occupaient toute la côte des Caraïbes jusqu’à la frontière actuelle avec le Costa Rica, y compris dans l’arrière-pays. La population de Rama a considérablement diminué, mais est à nouveau en augmentation. Il y a maintenant environ 1 400 hommes, femmes et enfants de Rama, principalement installés à Rama Cay, une petite île densément peuplée de la baie de Bluefields. Un autre très petit groupe de Rama vit dans des communautés dispersées le long de la côte caraïbe.

Les études placent les rama dans le groupe linguistique chibcha, ce qui les rapproche des groupes autochtones côtiers du Honduras (Paya), du Costa Rica (Guatuso, Talamanca), du Panama (Kuna, Waimi) et de la Colombie (Chibcha), ainsi que de leurs voisins Mayagna.

Après plusieurs générations de contacts coloniaux, la langue rama est entrée dans un déclin sévère. Une étude de 1988 indiquait que seulement 58 personnes principalement âgées (25 à 44 ans) connaissaient encore la langue. Aujourd’hui, les Rama parlent principalement le rama-créole, une langue très proche de l’anglais créole parlé par d’autres populations côtières.

Malgré la perte de la langue, les Rama maintiennent une identité culturelle très distincte basée sur des stratégies de subsistance autosuffisantes traditionnelles et une histoire commune. L’assistance mutuelle reste un facteur culturel / économique important dans des activités telles que l’agriculture et la construction de logements. Le mode de vie traditionnel des Rama repose sur une connaissance approfondie de la flore, de la faune et de la vie marine de la région. Les Rama construisent de petits bateaux (dories) et sont des navigateurs habiles. Leur connaissance des conditions de mer leur a longtemps valu d’être reconnus comme les meilleurs marins de la côte.

Mayagna

Jusqu’à tout récemment, les Mayagna étaient communément connus sous le nom de Sumu. Ce nom (qui se traduit littéralement par « lâches ») a été appliqué à un certain nombre de groupes autochtones distincts, mais liés sur le plan linguistique, qui ont refusé d’être absorbés par l’empire en expansion de Miskito. Ces dernières années, le groupe a rejeté le nom de Sumu, préférant de loin s’appeler officiellement Mayagna.

Il y a maintenant environ 8 000 Mayagna composés de trois peuples distincts ayant chacun une identité distincte. Ce sont les Twahka, les Panamaka et les Ulwa, qui parlent tous encore des dialectes apparentés à la Mayagna et vivent principalement dans des villages situés le long des rivières, dans certaines des régions les plus isolées de la région.

Les habitations Mayagna-Ulwa sont très dispersées et, bien que l’espagnol soit largement utilisé, elles ont peu de contacts avec les responsables régionaux. De manière générale, les Mayagna font partie des populations autochtones les plus marginalisées de la côte atlantique.

Miskitu

Les Miskitu sont le groupe ethnique le plus important et sans doute le plus influent du Nicaragua. La plupart des Miskitu vivent aujourd’hui de l’horticulture, de la pêche et participent à l’occupation dangereuse de la plongée sous-marine pour coquillages et crustacés. Les Miskito vivent dans de petits villages situés dans les zones de savane situées proches de la frontière avec le Honduras. Il existe également des communautés le long de la côte caraïbe et le long des rivières de la région, comme le Río Coco qui marque la frontière avec le Honduras. 

Les Miskitu ont leur propre langue, qui, tout comme la population elle-même, s’est inspirée de nombreuses sources culturelles distinctes au cours de son évolution. Le groupe est également fortement influencé par l’église morave, qui a joué un rôle déterminant dans un changement radical de l’organisation sociale qui a entraîné l’élimination de nombreuses formes de gouvernement autochtones et l’élévation du rôle des pasteurs dans les personnalités de la communauté.

Néanmoins, c’est ce lien étroit avec les institutions religieuses et leurs programmes de développement du leadership des années 1980 qui a permis l’émergence d’une nouvelle génération de dirigeants miskittes confiants et plus vocaux. 

Contexte historique

Les groupes autochtones d’origine du Nicaragua reflétaient la division géographique du pays. À l’époque précoloniale, il y avait deux courants indigènes fondamentaux. Dans les hauts plateaux du centre et sur la côte du Pacifique, il y avait des Chibchas et des Nahuatl comme le Nicarao qui avaient des liens linguistiques avec les Aztèques et les Mayas. Selon l’histoire orale, ils avaient émigré du Mexique plusieurs siècles avant leur arrivée au sud. À l’est, se trouvaient des groupes qui vivaient dans cette partie de l’Amérique centrale depuis près de 10 000 ans.

L’Espagne a colonisé la côte du Pacifique, mais sans métaux précieux disponibles, elle l’utilisait principalement comme source de travail forcé pour exploiter les mines d’Amérique du Sud. Le résultat était proche de l’annihilation pour le peuple autochtone. Les responsables espagnols ont estimé que la population d’environ 600 000 habitants au moment de la conquête (1523) avait été réduite à 30 000 en 1544.

La côte Est était beaucoup moins intéressante. Cela a permis à la Grande-Bretagne d’entrer, les premiers colons étant des pirates britanniques du XVIIe siècle qui l’utilisaient comme refuge entre des raids sur des territoires espagnols et des navires de trésor. Du bois abondant et d’autres ressources naturelles ont incité les pirates à établir des relations commerciales avec les groupes autochtones locaux.

Les Africains fuyant l’esclavage dans les colonies antillaises britanniques ont également commencé à atteindre la côte caribéenne nicaraguayenne en 1642 et à s’y installer. Ils ont établi des relations avec la population autochtone et de ce mélange afro-autochtone a émergé le soi-disant courant Zambo au sein de la culture et du peuple Miskitu. Comme le mot Zambo, le terme Tawira (signifiant cheveux lisses) a été utilisé comme titre pour indiquer la lignée.

Les Britanniques ont échangé des armes à feu et des outils en métal avec les groupes autochtones côtiers en échange de produits de la mer et de bois d’œuvre. Après avoir acquis des armes, ces groupes ont commencé à servir de guérilla mercenaire lors de raids britanniques contre les Espagnols en échange de davantage d’armes. Cela peut avoir conduit au nom éventuel du groupe. En plus d’autres origines possibles, telles que des liens avec le peuple muisca du Costa Rica, le nom «Miskito» pourrait plutôt être associé au mot mousquetaire, qui signifie «les gens avec des mousquets».

Questions d’actualité

La question primordiale pour les populations autochtones de la côte est celle de l’attribution de titres de propriété. Étant donné que presque toutes les terres autochtones sont détenues en commun et qu’il s’agit des zones-mêmes qui sont envahies par des groupes du Pacifique, la capacité des groupes autochtones à continuer à survivre de manière traditionnelle, y compris la protection de l’environnement, est au cœur de leurs capacités.

Ce processus continu de défrichement pour l’élevage du bétail par les envahisseurs dans la région de Boswas Biosphere Resere – déjà classé au patrimoine mondial de l’UNESCO – pose un risque sérieux pour les terres habitées depuis longtemps par des peuples autochtones. Ces groupes conservent toujours leurs formes traditionnelles de culture sans nuire à l’environnement et s’opposent avec ferveur aux pratiques néfastes des éleveurs et aux dommages irréparables qu’ils subissent à long terme.

L’Architecture

Tout comme le pays lui-même, l’architecture du Nicaragua est incroyablement diversifiée. En voyageant à travers le pays, vous vous retrouverez à méditer sur le sort des habitants des zones rurales qui vivent dans des cabanes situées dans différentes zones, avant de profiter de l’opulence d’un hôtel de grande classe et de style colonial, quelques heures plus tard. Une grande partie de l’architecture existante dans les principales villes a été influencée par l’histoire du pays et construite principalement dans un ou deux styles architecturaux. Certaines de ces villes historiques sont connues pour être parmi les plus anciens centres coloniaux des Amériques et, à ce titre, attirent beaucoup de touristes.

Old church in Leon city in Nicaragua aerial view. Street in Leon

Peu de temps après la construction des premières colonies espagnoles permanentes au Nicaragua, le pays est devenu une colonie de l’Espagne. Alors que les gouvernements au pouvoir se succédaient, c’est vraiment cette influence espagnole qui a façonné le visage de nombreuses villes du Nicaragua. Même si les tremblements de terre ont détruit les bâtiments et que les troubles civils ont entraîné des modifications architecturales, c’est ce style colonial qui domine toujours l’architecture du Nicaragua de manière grandiose et séduisante. Grenade et Léon sont connus pour leur patrimoine architectural colonial espagnol et il s’agit souvent d’une attraction touristique prisée.

Cependant, bien que cette belle façade coloniale soit ce qui est vendu aux touristes, ce n’est pas le seul style de construction auquel vous pouvez vous attendre lors de ce voyage.

 Comme beaucoup de gens dans les zones plus rurales sont pauvres, ils ont tendance à vivre dans de petites maisons crûment construites avec les installations les plus élémentaires. Une autre facette de l’architecture au Nicaragua sont les bâtiments saisissants et plus modernes qui commencent lentement à se multiplier dans certaines villes. Les bâtiments modernes sont généralement réservés aux villes plus jeunes ou aux villes qui ont perdu une grande partie de leur patrimoine à la suite d’une catastrophe naturelle. Les villes à fort héritage architectural ont tendance à essayer de conserver un thème lors de la planification de la construction de nouveaux bâtiments. Tandis que les villes coloniales ont des rues pavées et des ornements en fer forgé, les villes modernes sont richement décorées de palmiers pittoresques et de vastes zones herbeuses ; les deux sont également agréables.

Beaucoup commencent à considérer l’architecture du Nicaragua comme une grande attraction touristique. Certains disent que cela contribue à la renaissance du tourisme. Quoi qu’il en soit, il est indéniable qu’une visite dans les villes coloniales de Léon et de Grenade est un passage obligé lors d’une visite au Nicaragua. 

Auteur de l’article : Mickael Cantello

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