L’Habitat ailleurs: Les Seychelles

Compte tenu du fait que les îles Seychelles n’ont été occupées que dans les années 1700, les maisons traditionnelles des Seychelles trouvent leurs racines dans l’ère de la colonisation. Bien que traditionnels, les bungalows et les résidences construits à l’époque coloniale reflètent certainement la vie luxueuse des riches plantations et de ses propriétaires fonciers.

Les plantations ont été construites autour des industries de la cannelle, de la noix de coco et de la vanille. Le domaine de la plantation traditionnelle se concentrait autour d’une cour avec une maison de propriétaire ou de gérant (la cuisine était habituellement séparée de la maison), un kalorife (four de séchage pour le coprah) et des entrepôts. Les maisons typiques de ville avaient une forme générale victorienne, mais avec des toits et des murs faits de tôles de fer ondulées.

Lorsque l’agriculture a décliné, de nombreuses maisons ont été construites plus tard dans une architecture commune à de nombreuses anciennes colonies britanniques, de sorte qu’il y a souvent un toit plat avec une légère pente et des fenêtres avec de nombreux panneaux disposés horizontalement et qui peuvent être inclinés afin de faciliter la circulation de l’air. En général, les maisons traditionnelles aux Seychelles sont toutes conçues de manière soignée avec de grandes terrasses ou vérandas. Les terrasses ont été délibérément faites de cette façon pour que les habitants puissent profiter du merveilleux climat des Seychelles. En outre, des maisons en bois ou des maisons construites à partir de rondins sont fréquemment observées dans les lignes côtières des Seychelles. Les salons sont décorés avec goût et le mobilier est généralement fait de bois avec des sculptures.

Traditionnellement, l’architecture créole, avec de légères variations d’une île à l’autre, a commencé pendant les époques coloniales et a été influencée par les conditions climatiques et la disponibilité des matériaux de construction.

Les maisons créoles des Seychelles sont principalement caractérisées par de grandes portes à doubles fenêtres combinées avec des toits en pente élevés pour permettre une ventilation naturelle et de l’éclairage.

Pour les mêmes raisons, les maisons créoles aux Seychelles ont également de grandes vérandas ou des balcons, habituellement avec des balustrades en bois.

Selon l’historien Tony Seychellois Mathiot, les premières habitations créoles traditionnelles des Seychelles ont été conçues et construites par des jacobins français déportés sur l’île principale de l’archipel de Mahé en 1778 pour avoir prétendument comploté contre Napoléon Bonaparte en France.

La plupart des maisons créoles des Seychelles ne font pas plus de 12 mètres par 4 mètres et ont été construites avec des bois tropicaux, tels que le ‘Kapisen’, le Casuarina et le ‘Kalis Dipap’.

Mathiot a dit que plus tard, les colons français ont acquis de grandes plantations de noix de coco sur lesquelles ils ont construit leurs maisons et leur « kalorifer », ou four (utilisé pour sécher les noix de coco).

« Aujourd’hui, c’est avec beaucoup de nostalgie que l’on trouve rarement ces belles maisons créoles. A moins qu’elles aient été déclarées monuments nationaux, les maisons créoles des Seychelles ont toutes disparu ».

On estime que 95% des bâtiments avec une telle architecture ne sont plus debout.

Mathiot a également noté qu’il n’y a eu pratiquement aucun nouveau bâtiment avec une architecture traditionnelle créole depuis les années 1970. Il blâme ceci et en attribue la cause du mode de vie en constante évolution des Seychelles, poussé par le développement du tourisme et de l’indisponibilité de certains matériaux de construction.

Certaines maisons, par exemple, étaient fabriquées à partir de corail. Et le corail ne peut plus être utilisé, car il y avait aussi la nécessité de préserver les récifs qui constituent un atout touristique inestimable.

Une partie des maisons créoles existantes ont été déclarées monuments nationaux, telles que Kenwyn House (ci-dessous) à Central Victoria, abritant actuellement un commerce d’affaires de bijoux haut de gamme, appartenant à une entreprise sud-africaine.

Toujours détenue par la société de télécommunications, Cable & Wireless Seychelles, Kenvyn House a été construite en 1855 et a été rénovée en 2003, en conservant sa structure en bois, une grande véranda et un balcon.

Un autre exemple est la ‘Grann Kaz’ (ci-dessous) de L’Union Estate sur la troisième île la plus peuplée des Seychelles (La Digue) et qui a été construite dans le dernier quart du 19ème siècle par Said Hossen, un marchand d’origine iranienne.

Traditional old house in island of La Digue, Seychelles

Cette maison créole aux Seychelles a été restaurée à la fin des années 1970 et, récemment, il a été annoncé que le bâtiment aura un nouveau but : il sera transformé en musée pour aider à préserver le patrimoine culturel et historique de La Digue.

18094828 – mahe, seychelles

Soulignant la nécessité de préserver cet aspect important du patrimoine créole, le chef de la direction de la Fondation du patrimoine des Seychelles, Patrick Nanty, a révélé que le gouvernement des Seychelles a convenu d’un système d’incitation, dont une partie sera une subvention aux propriétaires qui souhaitent préserver leurs bâtiments avec une architecture créole.

Les participants des îles voisines de l’océan Indien, l’île Maurice et l’île de la Réunion, ont également partagé leurs efforts pour préserver leur propre architecture traditionnelle créole.

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Certains de ces beaux exemples de maisons traditionnelles sont maintenant remplacés par le progrès ou l’avancement et, bien qu’elles soient dorénavant moins nombreuses, beaucoup d’entre elles, avec leurs structures de toit complexe, sont encore debout aujourd’hui.

Auteur de l’article : Mickael Cantello

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